Een chirurgisch mond-neusmasker is bedoeld om de lucht die wordt uitgeademd te filteren van deeltjes, waaronder micro-organismen, en daardoor de personen in de omgeving te beschermen. Dit in tegenstelling tot een FFP2 of (K)N95 masker dat mede door een tegen de huid sluitende vorm bescherming biedt tegen inademing van deeltjes, waaronder micro-organismen, die via druppels of druppelkernen worden overgebracht.